Le terme califat désigne un territoire sur lequel s’exerce l’autorité du calife (en arabe le terme calife renvoie au successeur du prophète Mohammed). Après la mort du prophète, l’idée d’un successeur légitime a été institutionnalisée et concrétisée par plusieurs dynasties musulmanes. Les plus connues sont les califats des dynasties omeyyade (661-750 ap. J.-C.) et abbasside (750-1250 ap. J.-C.). L’histoire musulmane a aussi connu des périodes durant lesquelles différentes dynasties revendiquaient simultanément le califat.

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