Le mot charia signifie en arabe « la voie qui mène à la source (ou au puits) ». Il désigne l’ensemble de la normativité islamique. Il ne s’agit pas d’un texte juridique codifié, mais de la « volonté d’Allah » que l’on peut trouver dans diverses sources telles que le Coran et la Sunna. Elle doit être interprétée contextuellement sur la base de principes et de méthodes d’interprétation complexes. La charia contient des directives concernant les devoirs individuels, les rites, la vie familiale et en société. Dans l’islam sunnite, quatre écoles juridiques se sont imposées pour l’interprétation de la charia : hanafite, malékite, chafiite et hanbalite.

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